По количеству мест, где можно полюбоваться дикой природой, Латвия занимает лидирующие позиции в мире. Кто-то может иронично сказать, что даже половину территории Латвии не покрывают густые леса, но, несмотря на это, экосистема Латвии является одной из редчайших, и по большей части она не тронута человеком. Латвия – рай для тех, кто мечтает увидеть место, где испокон веков гармонично сосуществуют природа и человек.

Природное разнообразие

Нетронутая природа Латвии богата и разнообразна. Холмистые равнины, простирающиеся по пути к морскому берегу, сеть бесчисленных рек и озер. Величественные леса, протяженные болота, луга, рощи и парки составляют уникальный латвийский ландшафт. Сельская местность Латвии покоряет пасторальной безмятежностью.

Если Вы любите природу, Вам понравится здесь. Латвия напоминает природный заповедник, в котором местами встречаются высокотехнологичные островки современных европейских городов. Это удивительная страна, где леса, болота, озера и реки живут в собственном ритме почти без человеческого вмешательства. 

Нигде в Европе Вы не найдете такую большую популяцию черных аистов и малых подорликов. На территории площадью 65 000 кв. км обитают сотни волков и рысей, 4 000 выдр и 100 000 бобров. Морское побережье Латвии — это 500 км белых песчаных пляжей, почти не тронутых курортным и ресторанным бизнесом, а также толпами отдыхающих.

Климат Латвии постепенно переходит от морского на западном побережье к континентальному, характерному для восточной части страны. Это своего рода природный перекресток, где человек встречается с флорой и фауной. Географическое положение Латвии вдоль берегов Балтийского моря создает уникальные условия для совместного существования растительности, характерной для разных географических регионов.

Несколько сотен из 1304 цветущих растений и видов папоротника растут на латвийской границе или вблизи нее. Подобная тенденция прослеживается и в царстве животных. Так, почти повсеместно можно найти виды растений и животных, которые характерны для разных географических областей, но существующие на одной территории. В лесах Латвии можно встретить характерную для западных регионов эрику четырехмерную, «восточную» цинну широколистную, «северную» белку-летягу и «южного» полчка.

Леса

Леса Латвии смешанные: здесь есть и северные хвойные, и южные лиственные деревья. Здесь можно увидеть сосновую рощу рядом с березовым лесом, а также встретить разнообразных представителей животного и растительного мира. Почти четверть местных лесов произрастает на заболоченных территориях ввиду уникальных климатических и топографических особенностей местности. В таких лесах наблюдается большое биологическое разнообразие. Многие виды растений и животных могут существовать только в тех условиях среды обитания, которые обеспечивает латвийская природа.

Несколько латвийских лесов отвечают всем параметрам естественного леса. В этих лесах растет много разнообразных ягод: лесная земляника, черника, малина и логанова ягода. Ягодный сезон начинается в конце июня и длится до конца сентября. В это время также можно собирать грибы. Грибники предпочитают белые грибы, подосиновики, лисички и сыроежки. За исключением четко обозначенных частных территорий все природное богатство латвийских лесов, включая ягоды, грибы и орехи, находится в распоряжении народа.

Морское побережье

Побережье Балтийского моря — важная часть латвийского ландшафта. Песчаные дюны, достигающие 36 м в высоту, устья рек, болота, песчаные пляжи и озера формируют уникальную экосистему. Здесь по-прежнему существуют рыбацкие деревни, как будто сошедшие со страниц учебника по истории. Эти деревни были основаны ливами, древним финно-угорским племенем, которое населяло побережье Балтийского моря.

Традиции рыболовства составляют важную часть культуры Латвии. Выйдя в море с местным рыбаком, выловив и приготовив улов, Вы получите незабываемые впечатления. Прибрежную рыбацкую деревушку легко найти по аромату копченой рыбы, который является ее визитной карточкой. Небольшие бухты по-прежнему полны жизни и ждут своих капитанов. Вы можете объехать почти половину Латвии, путешествуя по морю от гавани к гавани.

Болота и топи

5% территории Латвии покрыто болотами. Половина из них почти не тронута. В болотах произрастает более 20 видов растений, входящих в список охраняемых государством. Здесь гнездится не менее 15 видов птиц, включая журавля, золотистую ржанку, тетерева, среднего кроншнепа, кречета и сапсана. В период миграции птиц болота являются местом гнездования журавлей и гусей. На болотах обитает 10 видов охраняемых государством насекомых, а также редкие виды улиток. Кроме того, болота и топи имеют большое значение для сборщиков ягод, поскольку здесь произрастает богатое разнообразие ягод: клюква, морошка, брусника и черника.

Государственный заповедник Тейчи — крупнейший заповедник Балтии. Его площадь составляет 200 кв. км. Большую часть заповедника занимает верховое болото, но на его территории есть также 19 озер, окнища, островки минеральной почвы, топи, трясины и естественные луга. Темпы образования торфа в данной местности самые высокие в Латвии. Здесь также наблюдается самая высокая в Латвии концентрация журавлей, готовящихся к перелету. 

Озера и реки

По территории Латвии протекает 12 500 рек, здесь находится 2 256 озер площадью более 1 кв. км. Восточную область Латвии – Латгалию – называют краем голубых озер, потому что большее их количество находится именно здесь. Большая часть внутренних вод пригодна для плавания и рыбной ловли. Несмотря на то, что русла некоторых рек выпрямились, большинство рек сохранило свои естественные извилистые русла. В результате, на их берегах селятся такие редкие представители дикой европейской природы, как выдра, бобр и зимородок. Латвия — одна из немногих областей Балтийского моря, где по-прежнему существуют места нереста лосося. Кроме того, на здесь есть множество рек, подходящих для гребли на байдарках и рафтинга.

По территории Национального парка Гауя протекает одноименная река, являющаяся самой длинной в Латвии. В ее долине есть крутые склоны и ущелья, ручьи, холмы из песчаника и пещеры. Национальный парк охватывает природные территории, нетронутые человеком, а также историческую сельскую местность и важные памятники древности. В парке организованы маршруты для походов, превосходно оборудованы смотровые площадки и места для кемпинга, парковка, кафе, информационные центры, а также предлагаются различные варианты размещения и услуги гидов.

Фермерские хозяйства

Традиционное фермерское хозяйство — это душа Латвии. Здесь все подчинено законам природы и находится в гармонии с ней. Люди соблюдают древние традиции и испокон веков принимают участие в ежегодных празднованиях и фестивалях. Семейная фермерская усадьба является неотъемлемой частью латвийского ландшафта. Внешний вид фермеров почти не отличается от их предков, живших несколько столетий назад.       

Сельскую местность нельзя представить без величественных вековых деревьев, к которым люди относятся с большим уважением и не срубают их, даже если те оказываются посреди пашни. Многие деревья становятся идеальным местом гнездования для любого из 20 000 белых аистов. Многие латвийские аисты строят гнезда на печных трубах. Все больше фермеров открывают двери своих ферм для туристов. Хозяева более 100 ферм предлагают гостям ночлег и завтрак, а также разнообразные интересные занятия.

Охраняемые природные зоны

Первые законы и регламенты, касающиеся лесопользования, датируются XVI в. Прибрежные дюны были засажены лесом в XIX в. с целью предотвращения их распространения вглубь страны. Остров Морицсала на озере Усмас в Курземе стал первой территорией Латвии, занесенной в список охраняемых государством в 1913 г.     

10% территории Латвии отведено под природные заповедники. В их число входят четыре государственных заповедника, три национальных парка, 22 природных парка, 211 заповедников, шесть охраняемых ландшафтов и биосферный заповедник. На охраняемых территориях находятся леса, где растут вековые деревья — сосна, черная ольха, липа, дуб, ясень; в ущельях и на склонах произрастают редкие виды растений и обитают редкие виды животных. Флора и фауна представлена следующими видами: черный аист, орел, венерин башмачок, редкие виды лишайника, мхи, насекомые и улитки. Вместе эти территории образуют природное наследие Латвии и богатый источник вдохновения для экотуристов. 

Летними ночами в Латвии можно услышать лягушачий хор, в садах встретить ежа, услышать пение коростели, а на верхушке высокого столба, на старой дымовой трубе или сухом дереве увидеть гнездо белых аистов. Все эти факты говорят о благоприятной экологической обстановке в Латвии.