Янтарь получил широкое распространение три тысячи лет назад и был известен даже древним грекам. Они называли янтарь «кусочком солнца». Люди всегда любили этот камень, даже несмотря на то, что он не является драгоценным. Римляне тому пример – они считали янтарь таким же ценным, как золото. Исторический Янтарный путь соединял Балтию с Римом.

Янтарь

Латыши используют янтарь в украшениях и аксессуарах под текстильные изделия, а также слагают о нем песни. Иногда они называют Балтийское море Янтарным. В Латвии слово «янтарь» используется в названиях компаний, и янтарем даже называют детей. Мужское имя Дзинтарс и женское Дзинтра (в переводе с латышского – «янтарь») – одни из немногих имен латышского происхождения.

Янтарь – это ископаемая смола хвойных деревьев, за тысячи лет превратившаяся в окаменелость. Песчаное морское побережье Латвии, протянувшееся на полтысячи километров, окружают бескрайние хвойные леса. Море до сих пор выбрасывает кусочки янтаря, которые можно найти вдоль всего побережья Балтийского моря. Блестящим камушкам, собираемым в наши дни, около 40 миллионов лет. В некоторых кусочках янтаря содержатся фрагменты растений и насекомых, таких как папоротник, лягушка или стрекоза, застрявшие в смоле много лет назад.

Органический материал имеет различные оттенки, которые раскрывают красу природы Латвии. Некоторые кусочки желтые, как пшеничное поле, букет цветов или масло. Другие имеют карамельный цвет – как пчелы и мед. Наконец, есть красный янтарь – цвета морского заката или деревенского самодельного пива.

Янтарь можно осмотреть в Латвийском музее природы, Латвийском историческом музее и Латвийском институте истории (Рига), а также в Лиепайском музее искусства и истории. Вы также можете купить сувениры из янтаря, которыми в основном торгуют в Старой Риге. 

Где используется янтарь?

Уже в глубокой древности из янтаря делали подвески, пуговицы и бусины, а также изготавливали более сложные предметы. Янтарь широко применялся для изготовления религиозных артефактов. Латвийские ученые изучают инновационное применение янтаря в разных сферах. Янтарь, будучи органическим материалом, абсорбирует тепло тела, и с ним легко работать.

Янтарь издревле использовали также в медицинских целях. Считается, что целительные свойства балтийского янтаря могут быть связаны с содержащейся в нем янтарной кислотой, которая является отличным биостимулятором. Лекарственное волокно и предметы одежды, такие как шали, связанные из янтарных нитей, – лишь некоторые примеры нового уникального использования «кусочка солнца».

Оптическим свойствам янтаря нашли применение уже в Средние века. Из него делали очки, а в настоящее время некоторые производители оптического оборудования используют янтарь для повышения качества линз.

Не так давно янтарь стали использовать в качестве стратегического материала на атомных подводных лодках и в ракетных двигателях. Янтарное масло используется для изготовления высококачественных красок. Янтарный лак необходим при реставрации позолоченных крыш памятников архитектуры.

Янтарь, особенно прессованный или синтетический, применяется в качестве изоляционного материала в электрическом оборудовании. Такие янтарные стержни использовались в устройстве, с помощью которого измеряли уровень радиации после аварии на Чернобыльской АЭС. Эти факты подчеркивают важность янтаря – камня, который латыши ценили во все времена.