Ливы представляют собой единственный коренной народ Латвии. В финно-угорскую этническую группу входят эстонцы и финны, но не балтийские латыши. Ливы селились на берегу моря и в устье реки Даугавы, благодаря чему прославились как искусные рыбаки и мореплаватели. Ливы были первыми, с кем знакомились люди, прибывавшие в Латвию морем. Поэтому в средневековье Латвия были известна как Ливония.

Многие ливы со временем ассимилировались с латышами. До Второй мировой войны число ливов приближалось к тысяче. В 30-х годах прошлого века они жили в 12-ти прибрежных рыбацких поселках на побережье Курземе. Когда в результате советской оккупации морское побережье стало западной границей СССР, многие ливы утратили культурные корни и расстались с традиционным укладом жизни. Побережье, которое изначально занимали ливы, стало закрытой военной зоной, из-за чего многим жителям пришлось оставить рыболовство - своё традиционное ремесло - и переехать в другое место.       

Сейчас всего 170 человек считают себя ливами, хотя ливский язык понимают совсем немногие. Все носители языка уже находятся в преклонном возрасте, но язык знают еще несколько человек, которые решили его выучить. Несмотря на то, что ливский родственен другим языкам финской группы, как эстонцы, так и финны понимают не больше нескольких слов.

По большому счету ливы интегрировались в латышское общество, но оставили вечный след в культуре страны. Например, латышский язык позаимствовал у ливского ударение на первый слог. Популярная латышская народная песня Pūt vējiņi («Дуй, ветерок») основана на ливской средневековой песне, звучавшей во время свадеб. Многие ливы являются известными членами гражданского общества и деятелями культуры, например, члены семей Сталтсов и Эрнштрейтсов.

На ливском языке издано несколько книг; ливам посвящены сайты в Интернете, а их язык записан на компакт-диски. Сейчас ливский – самый редкий язык в Евросоюзе, поэтому для Латвии дело чести и долга сохранить его и способствовать его развитию. Также культура ливов входит в число 99 ценностей Латвийского канона культуры. Государство осуществляет соответствующие программы поддержки.

Несмотря на то, что ливов мало, они ведут активную культурную деятельность, а также участвуют в нескольких музыкальных ансамблях. Город Мазирбе считается центром ливской культуры: здесь действует Народный дом ливов и проходит ежегодный Народный праздник ливов.