XX век ознаменовался для Латвии чередой испытаний и потрясений: революция, две мировые войны, борьба за свободу, оккупация, депортации, беженцы и массовые переселения. Однако именно в этом веке было создано Латвийское государство. По окончании Первой мировой войны латышская нация, реализуя право на самоопределение, создала суверенное государство на территории, где испокон веков жили латыши.

Создание государства в неспокойное время

18 ноября 1918 года в Латвийском национальном театре в Риге Народный совет, в который вошли представители большинства этнографических областей на территории Латвии, провозгласил Латвийскую Республику и объявил о независимости Латвии.

В то время территория Латвии была захвачена войсками Германской империи, которая в итоге потерпела поражение в войне и пережила революцию. Как следствие, находящаяся в Латвии германская армия под давлением своих союзников приняла решение о совместном выдвижении сил вместе с Временным правительством Латвии против большевиков, вторгнувшихся на латвийскую землю в декабре 1918 г.

Борьба за независимость Латвии

Латыши воевали за свою независимость вместе с остатками германских войск до тех пор, пока те не подняли восстание против латышей в апреле 1919 г. Целью их восстания было формирование в Латвии герцогства в подчинении Германии, однако германские войска были разгромлены латвийской армией в Цесисе в июне 1919 г.

В конце 1919 г. над независимостью Латвии вновь нависла угроза. Солдаты, ранее воевавшие под флагами Германской и Российской империй, под предводительством полковника Бермондта выступили против превосходящей их по численности армии Временного правительства Латвии. Латыши, боровшиеся за свою независимость, сумели одолеть противника, целью которого было восстановление империи. 11 ноября 1919 года латыши одержали победу. Армия Бермондта была вытеснена из Латвии до конца года.

После этого Латвии предстояло противостоять вторжению большевиков и попыткам государственного переворота. Борьба закончилась победой Латвии. 11 августа 1920 года между Россией и Латвией был подписан мирный договор, которым ознаменовалось завершение Освободительной войны. Советское правительство в мирном договоре объявило об отказе от суверенных прав на территорию Латвии «на вечные времена».

Создание фундамента государства

Несмотря на продолжающиеся войны, были предприняты шаги для создания фундамента нового государства. В 1919 г. были учреждены система государственного управления и судебной власти, Департамент полиции, Латвийская национальная опера, Латвийская консерватория, Академия искусств и Латвийский университет.

В это же время была избрана Конституционная ассамблея, которая на заседании 1 мая 1920 года разработала и приняла Конституцию Латвийской Республики. Кроме того, Конституционная ассамблея положила начало аграрной реформе, согласно которой феодальные земли распределялись среди безземельных крестьян и ветеранов Освободительной войны.

В начале 1920-х произошло переустройство экономической системы и становление демократии. 26 января 1921 года министр иностранных дел Латвии Зигфрид Анна Мейеровиц выступил перед Верховным советом Антанты (Великобритания, Франция, Италия, Бельгия и Япония), убедив его признать независимость Латвии де-юре. Латвия стала членом Лиги Наций.

Первый Парламент Латвии, или Сейм, был избран в октябре 1922 г. На должность первого президента Латвии Сейм избрал известного адвоката Яниса Чаксте. В созыве первых четырех сеймов в период с 1922 по 1934 большинство голосов всегда получала Социал-демократическая партия, однако вторая по численности партия консерваторов «Союз латвийских фермеров», как правило, участвовала в формировании коалиции и возглавляла правительство. Густав Земгалс был избран президентом в 1932 г., а после него в 1930 г. пост президента занял Альберт Квиесис.

В это время Латвия активно развивала транзитное сообщение и занималась международной торговлей с западными и восточными странами. Прочная аграрная основа экономики позволила Латвии пережить Великую депрессию с наименьшими потерями. К началу 1930-х уровень благосостояния Латвии был сравним с уровнем благосостояния развитых европейских стран, таких как Дания и Финляндия. 

Конец демократии и предвестники войны

В мае 1934 г. премьер-министр Латвии Карлис Улманис организовал переворот и захватил власть. В государстве воцарился авторитаризм, было введено много ограничений, в том числе на свободу слова. Тем не менее, переворот произошел без кровопролития.

Главы двух тоталитарных государств — нацистской Германии и Советского Союза — заключили политическое соглашение, которое привело к потере независимости Латвии. Согласно пакту Молотова-Риббентропа, подписанному 23 августа 1939 г., Советский Союз провозгласил прибалтийские государства зоной своих интересов. После того, как в мае 1940 г. войска нацистской Германии вторглись на территорию Франции, в июне того же года Советский Союз напал на Латвию. 

Дополнительная информация:

Борьба за независимость Латвии