Экономика до 1918 г.

До индустриализации экономика Латвии преимущественно развивалась благодаря сельскому хозяйству, лесоводству и рыболовству. После крестовых походов XIII века большинство местных жителей стали крепостными. Одна часть жила в отдельных крестьянских дворах, другая – в небольших городах, разбросанных по всей стране. Горожане в основном занимались торговлей и ремесленничеством. Найденные в Латвии римские и арабские монеты свидетельствуют о широких исторических торговых связях.

history of riga harbor

Транспортная отрасль в основном развивалась на реке Даугава и в портах, подобных Рижскому. Балтийское море обеспечивало связь с остальным миром. Торговые пути между Скандинавией и Византией, а также Западной Европой и Россией пролегали через территорию Латвии. Несколько средневековых ливонских городов входили в Ганзейский союз.

Крепостничество было отменено в 1817 г. (Курземе), 1819 г. (Видземе) и 1861 г. (Латгалия). Многие вольноотпущенные крестьяне переехали работать в города. Механизация труда и урбанизация подняли и качество жизни на селе. Латвийские крестьяне смогли контролировать свои землю и жизнь, выкупив в 1914 г. половину феодальной вотчины. Экономист Кришьянис Валдемарс является основателем судостроительной промышленности, создателями и владельцами которой стали латыши.  

history of aluksnes railroad station

Во второй половине XIX века благодаря строительству первой железной дороги в Латвии началась индустриализация. Портовая деятельность, судоходство, промышленность и финансовая сфера процветали. Высококвалифицированная рабочая сила сделала Латвию идеальным местом для развития тяжелой промышленности. Машиностроение, металлургия и химическая промышленность достигли уровня мирового класса.

В период между индустриализацией и Первой мировой войной в Латвии появились беспрецедентные возможности развития. Латыши смогли войти в ряды экономической, политической и интеллектуальной элиты. Многие разбогатели и стали отправлять своих детей в университеты. Так сформировалось ядро латвийского сообщества, которое построило новое государство и вывело экономику на более высокий уровень.

Экономика в 1918–1940 гг.

Новая Латвийская Республика строила великие планы, но база для их осуществления была слабой. Во время Первой мировой войны большую часть промышленного оборудования эвакуировали в Россию, а обратно вернуть не смогли. Постоянные военные действия разрушали инфраструктуру. Многие квалифицированные рабочие и управляющие покинули страну из-за воцарившегося в ней хаоса.

Достижения латвийской экономики в подобных сложных обстоятельствах заслуживают особой гордости. Введение в обращение соотнесенной к золоту национальной валюты – лата – в 1922 году положило конец монетарному хаосу. Промышленность возродилась из пепла и вошла на западные экспортные рынки. Сельские хозяйства малых и средних размеров получили толчок к развитию благодаря тому, что феодальная вотчина была перераспределена между бедными крестьянами и ветеранами Войны за независимость.

Латвия преодолела Великую депрессию благодаря сильному сельскому хозяйству. На экспорт в Западную Европу шли сало, свекловичный сахар, молочные продукты и ткани. В 30-х годах XX века экспорт древесины из Латвии составлял 10% мирового рынка. На Даугаве в конце 30-х была построена первая гидроэлектростанция – Кегумская ГЭС.     

history of hydroelectric power station in kegums latvia

Основным ресурсом Латвии оставался богатый человеческий капитал с самым высоким в мире коэффициентом зачисления в университеты на душу населения. Развитие высокотехнологичной продукции, такой как радиоприемник VEF и фотокамера Minox, позволяло конкурировать с Европой и Америкой.

vintage spy camera minox

Период оккупаций 1940–1991 гг.

Во время Второй мировой войны Советский Союз и Нацистская Германия принесли в Латвию страшные разрушения. Сотни тысяч людей были убиты, погибли или уехали, испугавшись боевых действий и гонений. Имущество и объекты инфраструктуры были либо разрушены, либо национализированы. Многие природные ресурсы и ценности экспроприировали как нацисты, так и советская власть, в т. ч. часть леса, ценных металлов и оборудования.        

Латвия была перестроена согласно централизованному планированию СССР, которое впоследствии оказалось менее эффективным, чем экономика свободного рынка. Народной хозяйство Латвии служило политическим и военным интересам советской правительственной элиты. 176 заводов Латвийской ССР использовали от 10 до 100% своей производственной мощности в военных целях. 80% продукции VEF, крупнейшего завода с около 20 000 рабочих, было военной.

vef mikro personal computer

Централизованное планирование вызвало повсеместный дефицит. Колхозы никогда не производили больше 45% от того объема, который ранее поставляли крестьянские хозяйства. Тяжелая промышленность, в которой были задействованы рабочие-мигранты, в основном удовлетворяла политические цели. Нереальные стандарты производительности служили пропаганде, но подрывали рынок. Недостаточная забота об окружающей среде привела к экологическим проблемам, которые Латвия решает до сих пор.

Советская экономическая система не могла конкурировать с всемирным свободным рынком. В конце 80-х она рухнула, впоследствии чего закрылись многие заводы, что, в свою очередь, привело к массовой безработице и краху финансовой системы.

С момента возвращения независимости в 1991 г.

В начале 90-х в Латвии начался беспрецедентный переход от плановой экономики к рыночной, а также либерализация цен. К середине 90-х были созданы основные институты рыночной экономики и денежно-кредитной стабильности. После банковских крахов и кризиса региональной экономики в 1998 г. последовало стремительное стабильное развитие. Евроатлантическая политическая интеграция позволила укрепить связи с западными рынками.

В 2004 г. Латвия вступила в Европейский союз, а в 2007 г. вошла в шенгенскую зону, став неотъемлемой частью крупнейшего общего рынка в мире. С 2004 г. экономика Латвии постоянно развивается.     

economic and financial affairs council latvia

На страну повлиял глобальный финансовый кризис 2007–2008 гг.: ВВП в 2011 г. почти на 100% превышал уровень 1995 г. Однако фотографии улиц и жителей Латвии, сделанные за последние 20 лет, свидетельствуют о растущем достатке, внедрении инноваций и динамике развития предпринимательства.    

Современная Латвия во многих отношениях является типичной европейской страной. Коэффициент людей с как минимум средним образованием выше, чем практически во всех остальных странах ЕС. Инфраструктура за 20 лет претерпела невероятные изменения и стала одной из лучших, например, что касается скорости интернет-подключения.    

informal meeting of trade ministers in latvia eu2015

Латвия продолжает работать над недостатками и развивает свои сильные стороны. Суровая история научила латвийцев, как выбираться из кризиса. Неограниченные траты в жирные годы стали еще одним уроком. Нынешняя сильная фискальная политика сделала Латвию образцом для остального Запада, в результате чего в 2014 г. страна вступила в еврозону. Более того, Латвия завершает подготовку к присоединению к ОЭСР.