Mūsdienu Latvijas virtuvei raksturīgas ļoti dažādas ietekmes. Vēsturiski to, kādi pārtikas produkti nonāca latviešu zemnieku vēderos, noteica skarbais klimats un uztura vajadzības. Taču noteiktu ģeopolitisku notikumu rezultātā ne tikai latviešu kultūrā, bet arī virtuvē ienākušas dažādas ārējās ietekmes – sākot ar kulinārajām tradīcijām, ko atnesa vācu krustneši, un beidzot ar Padomju laiku, kad pārtikas trūkuma dēļ bija nepieciešams būt radošam.

Kartupeļi (latviešu otrā maize)

Ļoti plaši tiek izmantoti graudi – no tiem vāra putras, no miltiem cep pīrādziņus. Latvijā iecienītākā maize ir gatavota no rudzu miltiem. Savukārt latviešu "otrā maize" ir kartupeļi, kurus pasniedz gan kā pamatēdienu, gan kā piedevu zupām un pat salātus.  grains milk honey from latvia potatoes latvian cuisineVietējie iedzīvotāji labprāt uzturā lieto skābpiena produktus, piemēram, biezpienu un rūgušpienu. Lielākoties tiek izmantots govs piens, kas nāk no daudzajiem ganāmpulkiem laukos. Pirms Latvijas senie iedzīvotāji kļuva par lauksaimniekiem, viņi bija mednieki un vācēji. Par to vēl arvien liecina medījumu (un vispār gaļas) popularitāte, kā arī tik iecienītā ogu un sēņu lasīšana.​

cottage cheese on black breadlatvian raspberries in market

Piekraste ar zvejnieku ciemiem

Latvijas jūras krasta līnija ir ap 500 kilometru gara, un pie tās kuploja zvejnieku ciemi. Viņi apgādāja Latviju ar zušiem, butēm, nēģiem un mencām.

salacgriva fishermen harborAtšķirīgie gadalaiki un bargās ziemas vienmēr ir radījušas nepieciešamību pēc pārtikas konservēšanas. Tāpēc latvieši ir apguvuši ievārījumu viršanas, dārzeņu marinēšanas, gaļas sālīšanas un zivju kūpināšanas mākslu. Kūpinātas zivis ir plaši eksportēta delikatese.

Latviešu virtuve bija atbilstoša zemnieku tradicionālajām, fiziski smagajām darba gaitām, tādēļ ēdieni ir kalorijām un taukiem bagāti. Ārzemniekiem latviešu tradicionālais ēdiens varētu šķist pliekans, jo garšvielas izmantotas maz. Ierastākās bija sāls, ķimeņu sēklas, sīpoli, ķiploki un baltās sinepes. Vienīgais dabiskais saldinātājs bija bišu saimju sanestais medus.

Avotu ūdens

Pēc sātīgās latviešu maltītes slāpes dzesēja vietējie dzērieni – gan avota ūdens, gan stiprais alkohols. Minerālavotu ūdens no Ķemeriem, Baldones vai Zaķumuižas ir gan veldzējošs, gan ārstniecisks. Latvieši bieži spiež sulas no āboliem, dzērvenēm un citiem augļiem un ogām.

latvian fresh apple juice in a jugPopulārākais alkoholiskais dzēriens Latvijā ir alus. Visiecienītākais ir tumšais lager tipa alus, lai gan citi dod priekšroku saldajam medalum un dzērveņu alum.