Sākumā daži fakti un skaitļi.
Latvijā ir:
781 sporta organizācija;
1223 sporta zāles;
49 stadioni;
92 sporta skolas un klubi;
55 kalnu slēpošanas trases
un 81 publiskais peldbaseins.

Tas ir diezgan daudz valstī, kurā ir tikai knapi divi miljoni iedzīvotāju.

Mūsu komandas ne vienmēr gūst uzvaras, taču latvieši savus sportistus vienmēr godina kā uzvarētājus! Un valstij, kurā ir tikai nepilni divi miljoni iedzīvotāju, tās sportistu sasniegumi pasaules mērogā ir ievērojami. Mūsu labākie sportisti nokļūst uz pjedestāla teju ikvienā disciplīnā. Ziemā, vasarā, pavasarī vai rudenī – Latvija var!

Hokejs

Populārākais Latvijas nacionālais sporta veids ir hokejs. Katru gadu uzzinām par jauniem, talantīgiem spēlētājiem, no kuriem daudzi ir veiksmīgi startējuši arī pasaules izcilākajās hokeja līgās, tostarp hokeja Mekā – NHL.

Latvieši hokeju sāka spēlēt jau 20. gs. 30. gados un šo sporta veidu iemīļoja. Drīz vien valsts komanda debitēja pasaules čempionātā un 1936. gada Ziemas Olimpiskajās spēlēs Garmišā-Partenkirhenē. Tiesa, visas spēles tā zaudēja, turklāt spēle ar Kanādu bija graujoša – Latvijas komanda cieta sakāvi ar rezultātu 11:0. Jāpiebilst, ka Latvijas pirmā mākslīgā ledus arēna tika uzbūvēta tikai 1960. gadā.

Kopš pašiem pirmsākumiem viena Latvijas hokeja komanda ir izcēlusies starp citām – Rīgas „Dinamo”. Komanda tika dibināta pēc Otrā pasaules kara – 1946. gadā, un bija viena no 12 komandām, kas piedalījās pirmajā PSRS hokeja čempionātā. 1995. gadā komanda beidza pastāvēt, bet 2008. gadā tika atjaunota, sākotnēji slovāku trenera Juliusa Šuplera vadībā. Kopš tā laika „Dinamo” cīnās Kontinentālajā hokeja līgā (KHL), kas tiek uzskatīta par otro labāko hokeja līgu pasaulē pēc NHL.

Latvieši lepojas ar saviem hokejistiem. Sandis Ozoliņš ir vienīgais latvietis, kurš saņēmis Stenlija kausu, kas ir NHL čempionu trofeja. Kārlis Skrastiņš (1974−2011) bija pazīstams kā NHL “dzelzs vīrs”. Zemgus Girgensons 2014. gadā tika iebalsots NHL visu zvaigžņu spēlē. Arī daudzi citi talantīgi spēlētāji ir pievērsuši pasaules uzmanību un darījuši godu savai valstij.

Sandis Ozoliņš

Basketbols

Basketbols Latvijas sporta kultūrā vienmēr ir bijis īpaši nozīmīgs. Latvija bija viena no astoņām starptautiskās basketbola federācijas (FIBA) dibinātājām, un 1935. gadā valsts komanda uzvarēja pirmajā Eiropas basketbola čempionātā. Rīga ir vienīgā Eiropas pilsēta, kurā abu Eiropas čempionvienību kausus vienlaikus izcīnīja gan sieviešu, gan vīriešu komandas – 1960. gadā uzvarēja gan „TTT Rīga” sieviešu komanda, gan „ASK” vīriešu komanda.

Latvieši lepojas ar savām basketbola zvaigznēm, jo īpaši ar lielisko Uļjanu Semjonovu (dz. 1952), kura ir viena no veiksmīgākajām basketbolistēm valsts vēsturē – divkārtēja olimpiskā čempione, trīskārtēja pasaules čempione un desmitkārtēja Eiropas čempione. 2,10 metrus garā U. Semjonova savas karjeras laikā bija pasaules fenomens un tika uzņemta Basketbola Slavas zālē (1993. gadā) un FIBA slavas zālē (2007. gadā).

Labi zināms spēlētājs ir Andris Biedriņš, kuru 2004. gadā NBA draftā izraudzījās Goldensteitas „Warriors” ar 11. numuru. Nākamajā gadā viņš kļuva par vienu no jaunākajiem spēlētājiem NBA vēsturē un ieņēma stabilu lomu gan komandā, gan Latvijas izlasē. Tiesa, Biedriņš guva dažādas traumas un 2014. gadā aizgāja no profesionālā sporta.

NBA 2015. gada draftā Ņujorkas klubs „Knicks” kā ceturto spēlētāju izvēlējās Kristapu Porziņģi, un tā bija starptautiska sensācija! Jau kopš pirmās spēles „Madison Square Garden” arēnā Kristaps ir kļuvis par vienu no apbrīnotākajiem komandas spēlētājiem. Šoruden, īsi pirms savas otrās sezonas NBA, sportists parakstīja apjomīgu reklāmas līgumu ar sporta preču ražotāju „Adidas”, kas ir lielākais darījums, kādu noslēdzis kāds Eiropas basketbolists.

Vēl viens latvietis NBA pievienojās 2016. gada vasarā – Dāvis Bertāns, kuru pieņēma 2014. gada NBA čempions Sanantonio „Spurs”. Viņa pirmā spēle aizritēja 25. oktobrī

Football

Despite Latvia’s northern climate and history, football has long since been a part of the country’s sporting culture. Football was introduced by Englishmen who travelled to Latvia by sea more than a century ago.

A key achievement for Latvia’s national team was to qualify for the 2004 UEFA European Championship final tournament in Portugal for the very first time, with a particularly memorable moment coming when the team held Germany’s mighty side to a nil-nil draw. Football isn’t Latvia’s most widely watched sort, but it does attract many spectators when Latvian teams play against one another or when the national team competes in international friendlies or tournaments.

Many gifted and successful football players from Latvia have played in top leagues in the world, including the Barclays Premier League in the UK. One was Marians Pahars, who was one of the most successful players for the Southampton team in England and now manages Latvia’s national team. Māris Verpakovskis is another magnificent player as the top scorer for the national team and as Latvia’s most recognisable and popular footballer.

Ziemas sporta veidi

Ziemas sporta veidi – skeletons, bobslejs un kamaniņu sports – ir lielākais Latvijas lepnums. Latvijas sportisti šajos sporta veidos ir demonstrējuši visaugstāko meistarību. Piemēram, Martins Dukurs, kurš jau vairākus gadus ir viens no labākajiem pasaules skeletonistiem – ir tikai daži citu valstu sportisti, kuri var ar viņu sacensties. Martins ir četrkārtējs pasaules čempions, divkārtējs olimpiskās sudraba medaļas ieguvējs (2010. gadā Vankūverā un 2014. gadā Sočos), kā arī septiņkārtējs pasaules kausa izcīņas uzvarētājs. Arī Martina brālis Tomass ir viens no labākajiem skeletonistiem pasaulē.

Ļoti labi sasniegumi latviešiem ir arī bobslejā, kas ir tehniski sarežģīts sporta veids un Latvijā aizsākās 1980. gadā. Mūsu sportistiem ir bijuši lieliski rezultāti – Jānis Ķipurs ieguva zelta medaļu Olimpiskajās spēlēs Kalgari, kad Latvija pēdējo reizi startēja zem PSRS karoga. Sandis Prūsis un Jānis Miņins kopā ar savām komandām ir guvuši lielus panākumus starptautiskā līmenī, bet Oskars Melbārdis un viņa fantastiskā komanda 2014. gadā saņēma sudraba medaļu Sočos. Komanda ieguva zelta medaļas 2008. un 2015. gada Eiropas čempionātā, kā arī zelta medaļas 2016. gada Pasaules bobsleja čempionātā Īglsā, Austrijā.

Brāļi Andris un Juris Šici 2014. gada Olimpiskajām spēlēs Sočos ieguva bronzas medaļu divnieku ekipāžu sacensībās vīriešiem, bet kopā ar Latvijas komandu izcīnīja bronzu kamaniņu sporta stafetē. Latvijas bronzas komandas sastāvā bija brāļi Šici, Mārtiņš Rubenis un Elīza Tīruma. Mārtiņa Rubeņa panākumi ir viņa paša sasniegums, jo pat savas kamanas viņš ir izgatavojis pats. Viņš bija pirmās Latvijas medaļas ieguvējs Ziemas Olimpiskajās spēlēs pēc neatkarības atgūšanas.

 

BMX

Māris Štrombergs is a name worth remembering. He won the gold medal in BMX racing the very first time that that was an Olympic sport in Beijing in 2008, after winning the world championship that year and so offering high hopes for fellow Latvians. During the period between the Beijing Olympics and the London Olympics, Štrombergs won the world champion’s title in 2010 and the European championship in 2013 and 2014. In London, he repeated his victory for a second gold medal, but did not medal in Rio four years later.

Athletics

Javelin throwers are Latvia’s pride and joy in athletics. Inese Jaunzeme won the first Olympic gold medal in Melbourne in 1956, under the Soviet flag. Vadims Vasiļevskis and Ainars Kovals won silver medals at the Athens Olympics in 2004 and the Beijing Olympics in 2008 respectively. Zigismunds Sirmais is a javelinist to watch, setting a world junior record in 2011 and being the reigning European champion. Also worth mentioning is Madara Palameika, who is the Latvian record holder and won the 2016 Diamond League series, the highest title for a Latvian athlete in this competition. True, Madara only came in 10th at the Rio Olympics in 2016.

Madara Palameika

Latvians also compete in the long jump, and Ineta Radeviča is a star, setting the Latvian record, winning the 2010 European championship and finishing 4th in the 2010 London Olympics, just 1 centimetre behind the bronze medal winner.

Beach volleyball

Beach volleyball, of course, is played during the summer or at summer-like locations, and even though Latvian summers only last for a couple of months, Latvians have done very well in this sport, indeed. Mārtiņš Pļaviņš and Jānis Smēdiņš won the bronze at the London Olympics in 2012, after which Šmēdiņš changed partners to team up with Aleksandrs Samoilovs. This is a very successful duet, winning the Men’s FIVB Beach Volley World Tour in the 2013/14 season, and becoming the “Team of the Year” in the tour. There were big hopes for the duo at the Rio Olympics, but they rather sensationally lost in the second round. Still, Aleksandrs Samoilovs attracted great attention from female members in the audience because of his hairstyle, which reminded people of that of the great Brazilian football player Biru.

Mārtiņš Pļaviņš, Jānis Šmēdiņš

Chess

Mikhail Tal (1936-1992) – creative genius, a grandmaster, the Magician of Rīga and a world champion in chess. Mikhail began his career at age 14 and developed a powerful and creative playing style. He holds the record for the longest and second longest unbeaten streak in the history of competitive chess.

In 2016, Latvian Finance Minister Dana Reizniece-Ozola beat the World chess champion from China at the World Chess Olympiad in Azerbaijan, much to her own surprise. This made Latvians particularly proud in the holder of their country’s financial portfolio.

Legends

Athletes from Latvia have competed in the Olympics since 1912. Jānis Daliņš achieved the first medal for Latvia in Los Angeles 1932 by winning the 50 km walk. Latvia was one of eight founding members of International Basketball Federation (FIBA) in 1932. Not long after the Latvian „Dream Team” won the first European basketball championship in 1935.    

Inese Jaunzeme was the first Latvian to win an Olympic gold, persevering in javelin throwing in Melbourne 1956. Another distinguished javelin thrower Jānis Lūsis won medals in Tokyo 1964, Mexico City 1968 and Munich 1972.    

The legendary basketball player Uljana Semjonova is a twofold Olympic champion, threefold world champion, and tenfold European champion. She represented the famous Rīga team “TTT”.     

Latvians follow ice hockey with a near-religious fervour thanks to all the national stars reaching the sky of success. Helmuts Balderis became a triple World and European champion. He was recognized the best forward player in the World Championship 1977. Artūrs Irbe was recognized the best goal keeper in the World Championship 1990 and played in the NHL for 13 years. The long standing ice hockey tradition made Rīga an ideal host for the World Championship in 2006.

 

Latvians can be proud of their professional athletes, but also of themselves for taking part in sports, as well. Latvians are active and love to compete in sports such as orienteering. In orienteering, people gather in groups to navigate from point to point and to strategize the way in which they can move forward as quickly as possible to reach the finish line first. Latvians also enjoy marathons such as the Lattelecom Riga marathon that attracts local and international runners from all around the world.  Latvians also love their bikes, with races organised all around the country. The Unity Ride is beloved by thousands of cyclists every year, with adults, teens and families with small kids gathering together to enjoy a fine day with fellow cycling enthusiasts.