La dernière fois qu'un Letton s'est assis sur un BMX il a gagné une médaille olympique. Deux fois.

Les Lettons ont toujours concouru parmi les meilleures catégories des sports internationaux. Nos meilleurs athlètes montent toujours sur le podium dans presque toutes les disciplines. Automne, hiver, printemps, été, la Lettonie est toujours présente ! 

On va gagner!

Māris Štrombergs (BMX) est le premier et l'unique médaillé d'or olympique, aux J.O. de Pékin 2008 et de Londres 2012.

 

 
Ernests Gulbis (tennis) est devenu 10e au classement ATP après l'Open de France 2014.

 

 

Ineta Radēviča (athlétisme) est championne d'Europe et médaillée de bronze au Championnat du monde.

 

 

Aigars Apinis (sports paralympiques) a gagné la médaille d'or au lancer du disque aux J.O. d'Athènes 2004 et à Pékin 2008, ainsi que la médaille d'or au lancer du poids à Londres 2012.

 

 

Jeļena Prokopčuka (course de fond) a remporté le Marathon de New York 2005 et 2006.         

 

 

Sandis Ozoliņš (hockey) fut le capitaine de l'équipe nationale au J.O. de Sotchi 2014. C'est le seul Letton à avoir brandi la Stanley Cup, la récompense la plus prestigieuse en hockey.  

 

Martins Dukurs (skeleton) est deux fois médaillé d'argent aux Jeux Olympiques, Champion du monde et d'Europe.

 

 

Anete Jēkabsone-Žogota (basketball) a été élue meilleure joueuse européenne en 2007.

 

 

 

Andris Šics & Juris Šics (luge) ont gagné la médaille d'argent à Vancouver 2010 et la médaille de bronze à Sotchi 2014. 

 

 

Pļaviņš & Šmēdiņš (beach volley) ont reçu la médaille de bronze aux J.O. de Londres 2012.

 

 

Melbārdis, Dreiškens, Strenga and Vilkaste (bobsleigh) ont été médaillés d'argent aux J.O. de Sotchi 2014.

Basketbols

Basketbols Latvijas sporta kultūrā vienmēr ir bijis īpaši nozīmīgs. Latvija bija viena no astoņām starptautiskās basketbola federācijas (FIBA) dibinātājām, un 1935. gadā valsts komanda uzvarēja pirmajā Eiropas basketbola čempionātā. Rīga ir vienīgā Eiropas pilsēta, kurā abu Eiropas čempionvienību kausus vienlaikus izcīnīja gan sieviešu, gan vīriešu komandas – 1960. gadā uzvarēja gan „TTT Rīga” sieviešu komanda, gan „ASK” vīriešu komanda.

Latvieši lepojas ar savām basketbola zvaigznēm, jo īpaši ar lielisko Uļjanu Semjonovu (dz. 1952), kura ir viena no veiksmīgākajām basketbolistēm valsts vēsturē – divkārtēja olimpiskā čempione, trīskārtēja pasaules čempione un desmitkārtēja Eiropas čempione. 2,10 metrus garā U. Semjonova savas karjeras laikā bija pasaules fenomens un tika uzņemta Basketbola Slavas zālē (1993. gadā) un FIBA slavas zālē (2007. gadā).

Labi zināms spēlētājs ir Andris Biedriņš, kuru 2004. gadā NBA draftā izraudzījās Goldensteitas „Warriors” ar 11. numuru. Nākamajā gadā viņš kļuva par vienu no jaunākajiem spēlētājiem NBA vēsturē un ieņēma stabilu lomu gan komandā, gan Latvijas izlasē. Tiesa, Biedriņš guva dažādas traumas un 2014. gadā aizgāja no profesionālā sporta.

NBA 2015. gada draftā Ņujorkas klubs „Knicks” kā ceturto spēlētāju izvēlējās Kristapu Porziņģi, un tā bija starptautiska sensācija! Jau kopš pirmās spēles „Madison Square Garden” arēnā Kristaps ir kļuvis par vienu no apbrīnotākajiem komandas spēlētājiem. Šoruden, īsi pirms savas otrās sezonas NBA, sportists parakstīja apjomīgu reklāmas līgumu ar sporta preču ražotāju „Adidas”, kas ir lielākais darījums, kādu noslēdzis kāds Eiropas basketbolists.

Vēl viens latvietis NBA pievienojās 2016. gada vasarā – Dāvis Bertāns, kuru pieņēma 2014. gada NBA čempions Sanantonio „Spurs”. Viņa pirmā spēle aizritēja 25. oktobrī

Football

Despite Latvia’s northern climate and history, football has long since been a part of the country’s sporting culture. Football was introduced by Englishmen who travelled to Latvia by sea more than a century ago.

A key achievement for Latvia’s national team was to qualify for the 2004 UEFA European Championship final tournament in Portugal for the very first time, with a particularly memorable moment coming when the team held Germany’s mighty side to a nil-nil draw. Football isn’t Latvia’s most widely watched sort, but it does attract many spectators when Latvian teams play against one another or when the national team competes in international friendlies or tournaments.

Many gifted and successful football players from Latvia have played in top leagues in the world, including the Barclays Premier League in the UK. One was Marians Pahars, who was one of the most successful players for the Southampton team in England and now manages Latvia’s national team. Māris Verpakovskis is another magnificent player as the top scorer for the national team and as Latvia’s most recognisable and popular footballer.

Ziemas sporta veidi

Ziemas sporta veidi – skeletons, bobslejs un kamaniņu sports – ir lielākais Latvijas lepnums. Latvijas sportisti šajos sporta veidos ir demonstrējuši visaugstāko meistarību. Piemēram, Martins Dukurs, kurš jau vairākus gadus ir viens no labākajiem pasaules skeletonistiem – ir tikai daži citu valstu sportisti, kuri var ar viņu sacensties. Martins ir četrkārtējs pasaules čempions, divkārtējs olimpiskās sudraba medaļas ieguvējs (2010. gadā Vankūverā un 2014. gadā Sočos), kā arī septiņkārtējs pasaules kausa izcīņas uzvarētājs. Arī Martina brālis Tomass ir viens no labākajiem skeletonistiem pasaulē.

Ļoti labi sasniegumi latviešiem ir arī bobslejā, kas ir tehniski sarežģīts sporta veids un Latvijā aizsākās 1980. gadā. Mūsu sportistiem ir bijuši lieliski rezultāti – Jānis Ķipurs ieguva zelta medaļu Olimpiskajās spēlēs Kalgari, kad Latvija pēdējo reizi startēja zem PSRS karoga. Sandis Prūsis un Jānis Miņins kopā ar savām komandām ir guvuši lielus panākumus starptautiskā līmenī, bet Oskars Melbārdis un viņa fantastiskā komanda 2014. gadā saņēma sudraba medaļu Sočos. Komanda ieguva zelta medaļas 2008. un 2015. gada Eiropas čempionātā, kā arī zelta medaļas 2016. gada Pasaules bobsleja čempionātā Īglsā, Austrijā.

Brāļi Andris un Juris Šici 2014. gada Olimpiskajām spēlēs Sočos ieguva bronzas medaļu divnieku ekipāžu sacensībās vīriešiem, bet kopā ar Latvijas komandu izcīnīja bronzu kamaniņu sporta stafetē. Latvijas bronzas komandas sastāvā bija brāļi Šici, Mārtiņš Rubenis un Elīza Tīruma. Mārtiņa Rubeņa panākumi ir viņa paša sasniegums, jo pat savas kamanas viņš ir izgatavojis pats. Viņš bija pirmās Latvijas medaļas ieguvējs Ziemas Olimpiskajās spēlēs pēc neatkarības atgūšanas.

 

BMX

Māris Štrombergs is a name worth remembering. He won the gold medal in BMX racing the very first time that that was an Olympic sport in Beijing in 2008, after winning the world championship that year and so offering high hopes for fellow Latvians. During the period between the Beijing Olympics and the London Olympics, Štrombergs won the world champion’s title in 2010 and the European championship in 2013 and 2014. In London, he repeated his victory for a second gold medal, but did not medal in Rio four years later.

Athletics

Javelin throwers are Latvia’s pride and joy in athletics. Inese Jaunzeme won the first Olympic gold medal in Melbourne in 1956, under the Soviet flag. Vadims Vasiļevskis and Ainars Kovals won silver medals at the Athens Olympics in 2004 and the Beijing Olympics in 2008 respectively. Zigismunds Sirmais is a javelinist to watch, setting a world junior record in 2011 and being the reigning European champion. Also worth mentioning is Madara Palameika, who is the Latvian record holder and won the 2016 Diamond League series, the highest title for a Latvian athlete in this competition. True, Madara only came in 10th at the Rio Olympics in 2016.

Madara Palameika

Latvians also compete in the long jump, and Ineta Radeviča is a star, setting the Latvian record, winning the 2010 European championship and finishing 4th in the 2010 London Olympics, just 1 centimetre behind the bronze medal winner.

Beach volleyball

Beach volleyball, of course, is played during the summer or at summer-like locations, and even though Latvian summers only last for a couple of months, Latvians have done very well in this sport, indeed. Mārtiņš Pļaviņš and Jānis Smēdiņš won the bronze at the London Olympics in 2012, after which Šmēdiņš changed partners to team up with Aleksandrs Samoilovs. This is a very successful duet, winning the Men’s FIVB Beach Volley World Tour in the 2013/14 season, and becoming the “Team of the Year” in the tour. There were big hopes for the duo at the Rio Olympics, but they rather sensationally lost in the second round. Still, Aleksandrs Samoilovs attracted great attention from female members in the audience because of his hairstyle, which reminded people of that of the great Brazilian football player Biru.

Mārtiņš Pļaviņš, Jānis Šmēdiņš

Chess

Mikhail Tal (1936-1992) – creative genius, a grandmaster, the Magician of Rīga and a world champion in chess. Mikhail began his career at age 14 and developed a powerful and creative playing style. He holds the record for the longest and second longest unbeaten streak in the history of competitive chess.

In 2016, Latvian Finance Minister Dana Reizniece-Ozola beat the World chess champion from China at the World Chess Olympiad in Azerbaijan, much to her own surprise. This made Latvians particularly proud in the holder of their country’s financial portfolio.

Les légendes

Les athlètes lettons participent aux Jeux Olympiques depuis 1912. Jānis Daliņš a gagné la première médaille pour la Lettonie aux J.O. de Los Angeles de 1932 en gagnant les 50 km marche. La Lettonie faisait partie des huit membres fondateurs de la Fédération internationale de basketball (FIBA) en 1932. Peu après, en 1935, la « Dream Team » lettone gagnera le premier championnat européen de basketball.    

Inese Jaunzeme fut la première lettone à remporter l'or Olympique, au lancer de javelot à Melbourne en 1956. L'autre lanceur de javelot distingué, Jānis Lūsis, a remporté des médailles à Tokyo en 1964, à Mexico City en 1968 et à Munich en 1972.    

La légendaire joueuse de basketball, Uļjana Semjonova, est double championne olympique, triple championne du monde et dix fois championne d'Europe. Elle représentait la célèbre équipe « TTT » de Riga.     

Les Lettons suivent le hockey avec une ferveur presque religieuse grâce à toutes les stars nationales atteignant les sommets de la gloire. Helmuts Balderis est triple champion du monde et d'Europe. Il a été élu meilleur attaquant au Championnat du monde 1977. Artūrs Irbe a été élu meilleur gardien de but du Championnat du monde 1990 et a joué dans la NHL pendant 13 ans. La longue tradition du hockey faisait de Riga la ville idéale pour accueillir le Championnat du monde 2006.