Le design letton repose principalement sur le bon choix en termes de matériaux, de forme et de fonction. Le style unique du pays dépend entièrement de la perception de la beauté qu'ont les Lettons de ce qui les entoure.

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Le design

On préférera en général les matériaux naturels. Les vastes étendues de forêt ont toujours été la principale ressource pour la construction, la décoration intérieure et les objets domestiques. Tout ce qui est composite et synthétique a historiquement été introduit par des étrangers. Les fibres comme le lin sont toujours utilisées pour les nappes et le linge de maison. Le design letton n'a pas de plus gros concurrent que Mère Nature elle-même.

Traditionnellement, les Lettons ornent les objets de la maison de décorations symboliques. Outils, bijoux, instruments de musique et gants, tout est décoré avec des symboles ethnographiques. Ceux-ci ont été créés à partir de phénomènes importants dont ils ont été témoins. De nombreux symboles sont inspirés des étoiles et d'autres corps célestes. D'autres inspirent chance, force et santé.

Le design moderne letton remonte à l'émergence de l'Art Nouveau au début du 20e siècle. Les premiers architectes et designers diplômés lettons préféraient tout ce qui était fait main en signe de protestation contre la production de masse.

Pendant les années folles, l'Europe s'arrachera la porcelaine des Baltars. Le succès du groupe d'artistes lettons Romāns Suta, Aleksandra Beļcova et Sigismunds Vidbergs sera aussi bref qu'immense. Les sets d'ouvrages Art Déco connus dans le monde entier seront récompensés par des médailles à l'Exposition internationale d'arts décoratifs de Paris, en 1925.

Le design industriel de 1930 est toujours célébré de nos jours. Le designer Kārlis Irbītis a conçu et construit l'avion national, qui s'est ensuite exporté dans l'Europe de l'ouest. L'usine d'appareils électroniques VEF (une usine de composants électroniques de l'État) fera entrer le style Art Déco dans presque tous les foyers du pays. Le plus petit appareil photo de l'époque, le MINOX, sera conçu par Valters Caps puis produit en masse par VEF en Lettonie. Ce sera le préféré des vacanciers et des espions du monde entier.

vintage spy camera minox

Les dessinateurs d'affiches lettons étaient très populaires en Union Soviétique. Gustavs Klucis sera l'auteur des affiches de propagande du régime soviétique des années 1920 et 1930. Plus tard, dans les années 1970 et 1980, le régime donnera moins d'importance aux affiches, ce qui permettra aux artistes lettons de donner libre cours à leur créativité. Celles-ci font partie intégrante de la culture lettone.

Les Lettons sont fiers de leurs prestigieuses écoles d'infographie. Les détails à couper le souffle de la monnaie lettone – le Lat – sont peut-être la seule raison pour laquelle ces derniers ont hésité à intégrer la zone euro. Les billets de banque de la dernière édition contenaient des illustrations de symboles nationaux comme le fleuve Daugava, la ferme traditionnelle lettone et le plus grand compositeur de chansons folkloriques, Krišjānis Barons. L'image symbolique d'une femme lettone « Milda » décore les pièces et les billets de banque depuis 1922. Rien d'étonnant à ce qu'elle orne les nouvelles pièces d'euro de nos jours !

Le 21e siècle marque l'entrée de la Lettonie dans le domaine de la mode : vêtements de tous les jours, prêt-à-porter de qualité, articles recyclés et même design social. La plupart sont faits main à partir de lin, de jersey et de soie. De nombreux objets figurent parmi les décorations traditionnelles utilisées depuis des temps immémoriaux. Ce sont autant d'éléments caractéristiques du design letton connus dans le monde entier.