Des édifices pittoresques à l'Art Nouveau et ses somptueux décors, du baroque des palais au verre post-moderne – on trouve de tout en Lettonie !

Les valeurs traditionnelles

Ce sont huit siècles d'architecture qui ornent la Lettonie de nos jours. On est passé des constructions en bois des familles traditionnelles aux tours de verre de la nouvelle Bibliothèque Nationale de Lettonie. L'architecture lettone est une frise chronologique à elle seule.old riga architecture inga berzinaL'indépendance et le respect de l'espace personnel sont les valeurs traditionnelles qui ressortent dans la conception de la maison lettone. Les lettons préfèrent l'architecture en bois née de ses vastes étendues de forêt. Les bâtiments, les fermes et même les forteresses (comme le château Āraiši) étaient tous construits en bois jusqu'à ce que les étrangers introduisent la maçonnerie.

Le centre historique de Rīga

Les croisés allemands ont construit des châteaux ainsi que des cathédrales dans le style Roman et Gothique, qui symbolisent toujours les silhouettes emblématiques de Rīga et de Cēsis depuis le 13e siècle. Le centre historique parfaitement conservé de Rīga a été répertorié au Patrimoine mondial de l'UNESCO.old riga landscape aleksandrs kendenkovsriga dome church andris sprogisLes trois R - Renaissance, Rationalisme et Réforme - ont influencé le développement de l'architecture entre le Moyen-âge et le début des temps modernes. Le territoire de la Lettonie est successivement tombé entre les mains des allemands, polonais, suédois et russes ayant apporté leurs influences architecturales toujours visibles de nos jours.

La ville de carte postale de Kuldīga

La ville de carte postale de Kuldīga à l'ouest de la Lettonie est un exemple parfaitement conservé du 16e et du 17e siècles. De nombreux réalisateurs viennent tourner leurs films dans l'ancienne capitale de Courland sur les rapides du fleuve de la Venta pour son paysage authentique. kuldiga architecture stefan wolfLa ville de carte postale de Kuldīga à l'ouest de la Lettonie est un exemple parfaitement conservé du 16e et du 17e siècles. De nombreux réalisateurs viennent tourner leurs films dans l'ancienne capitale de Courland sur les rapides du fleuve de la Venta pour son paysage authentique. 

L'architecture néo-classique

Le début du 19e siècle marque le retour aux bases, loin des excès. Les résidences urbaines néo-classiques sont construites le long des rues des centres industriels fraîchement construits. latvian_neo_classical_architecture_ainars_gaidisDans le même temps, l'aristocratie allemande fuit les villes bondées pour se détendre dans les palais néo-classiques de province comme Mežotne et Durbe. La forme classique et claire impose le respect – dans les maisons et les palais, les édifices publics et les fortifications comme la Forteresse de Daugavpils (abritant de nos jours le Centre Mark Rothko).

L'Art Nouveau du début du 20e siècle

L'Art Nouveau du début du 20e siècle reflète l'impressionnante prospérité d'avant guerre. Après le démantèlement des anciennes fortifications, de nouveaux bâtiments en-dehors de l'Ancienne Riga seront construits dans le style Art Nouveau ou Jugendstil comme premier choix.

Les riches industriels se faisaient concurrence non seulement dans les affaires, mais également en faisant étalage de leurs richesses. On le constate encore actuellement dans Alberta Street, dans laquelle nombreux d'entre-eux sont encore voisins de nos jours. Les façades décorées de fleurs et d'extraordinaires figures rendent les bâtiments plus flamboyants les uns que les autres.elizabetes art nouveau architecture in rigajordan sanchez dzirnavu art nouveau architecture in rigaLa Première guerre mondiale mettra un terme à la folie Art Nouveau et donna naissance à une approche plus pratique. Une nécessité pour la reconstruction rapide et efficace du nouvel état letton. C'est ainsi que le Fonctionnalisme avec ses lignes gracieuses et son élégance simple dépourvue de décorations fera son apparition dans les différentes écoles, gares, immeubles de banque sur Vaļņu Street et les abords de Mežaparks et de Teika à Rīga.

Toutefois, les années 1930 verront également certains édifices construits dans le style démesuré du Monumentalisme, populaire en Europe. Les exemples les plus parlants sont la Chambre des Ministres et le Ministère des Finances de Riga.

Le modernisme soviétique

Après la Seconde guerre mondiale et son lot de changements, le modernisme soviétique style boîte inondera les villes lettones de gratte-ciels gris. Conçus pour accueillir l'industrialisation lourde et l'immigration de masse, les quartiers composés de ces bâtiments uniformes dominent la majeure partie de la périphérie des grandes villes. La plupart des citadins y habitent toujours. andris sprogis soviet block house architecture

L'architecture lettone actuelle

L'architecture lettone actuelle cherche à faire renaître l'héritage traditionnel et à embrasser le post-modernisme. Des architectes locaux de renom se consacrent à la sauvegarde et à la reconstruction de l'architecture en bois lettone du 19e siècle, comme les résidences privées de Ķīpsala, Rīga, par Mme. Zaiga Gaile. ansis starks modern latvian architectureL'autre grand succès est la restructuration du quartier de Spīķeri, redonnant vie à chaque entrepôt de briques rouges oublié en y ouvrant des galeries, des musées, des boutiques et des cafés. Le quartier est redevenu un lieu vivant de la ville de Rīga – la Capitale européenne de la Culture 2014. 

latvian national library architecture valts kleinslatvian national library architectureL'emblème de l'architecture de pointe lettone est l'éminent Château de Lumière – la nouvelle Bibliothèque Nationale de Lettonie construite par l'architecte américain d'origines lettones M. Gunārs Birkerts. Le projet, reconnu dans le monde entier, accueille également le siège de la Présidence Lettone au Conseil de l'Union européenne en 2015.